函谷关和潼关相比胜在哪里?为什么潼关易破?( 二 )


黄河的大量泥沙 让函谷关以北出现了大片浅滩
既然函谷关道丧失了它的防御能力 , 那么对手可以很快深入并不宽广的崤山山区 。只要向西走约70公里的山路 , 就能进入平坦宽阔的关中 。因此 , 唐朝的帝王就将总闸门换到这段山路的最西端 , 也就是我们今天所熟知的潼关 。在那里 , 他们大体上能重温古时候函谷关所给予先民的天然安全感 。
表面上 , 潼关与函谷关都是北靠黄河、南邻秦岭 。有山河的险要可以依托 , 而能通过的空间则非常狭窄 。关口的东侧紧靠着一条深沟道路 , 名叫“黄巷坂” 。这里连一辆战车都难以通行 , 前后全长约有5里 , 是不亚于古时候函谷关道的天然防御阵地 。
函谷关和潼关相比胜在哪里?为什么潼关易破?
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潼关就位于函谷关以西70公里处
防御缺陷
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潼关在表面上继承了函谷关的所有优势
但和秦国的函谷关不同 , 潼关虽然也称得上天险 , 也并非全没有显而易见的破绽 。原来 , 在关隘的东侧还有两条深沟 , 沟底都有流水经过 。如果作为防御进攻的辅助地形 , 这两道深沟的存在算得上如虎添翼 。地形是死的 , 军队却是随时移动的 。觊觎关中的敌人 , 完全可以舍弃潼关本身于不顾 。先是南下绕道秦岭 , 然后沿山麓前进到深沟南侧 , 向北实施强攻 。如此一来 , 潼关就变得没有任何地形优势可言 。
历史上的黄巢流民大军 , 就曾以部分兵力在正面牵制住潼关的唐军 , 再派遣精锐部队抵达南面的深沟沟底 。最终 , 关隘处的唐军因遭遇夹击而孤立无援 , 被流寇一举击溃 。整个关中的防御也瞬间瓦解 , 长安便自然而然的落入黄巢之手 。
黄巢的流寇大军就曾突破潼关防御
其实 , 古人对于从深沟进攻潼关的危害性有很清楚的认识 。因此 , 李唐王朝不但禁止一般商旅行人在深沟通行 , 甚至还在深沟底部前后都设置了多座小型关隘 。为的就是有敌人进入这条后门时 , 用守备部队进行层层阻截 。但这样的次级防御工事 , 往往经不起对方主力的猛攻 。守军自然也必须有充足的兵力和物资 , 才能在两线同时展开僵持 。一旦国运衰微或是守将疏忽大意 , 深沟的防备就可能因松懈而发生结构性崩溃 。
此外 , 除了军事层面的策略取舍 , 还有两个因素也注定了潼关无法复制古时候函谷关的成功 。其中既包括了气候环境原因 , 也有天下大势转变后的格局变迁问题 。
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今日的潼关当地风貌
在汉朝以前 , 关中大体上是气候湿润、水草丰盈 。虽然当时的气温已接近20世纪水准 , 但大面积植被保证了地区环境平衡 。当时的关中先民很少担心粮食收成问题 , 有充足的自然资源加以利用 。
至少在汉朝时 , 当地都是能让司马迁直言不讳称赞的天府之国 。只用全国耕地面积的1/3 , 就能获取每年粮产的60% 。所以 , 无论秦始皇还是汉高祖 , 都可能用六成经济总量压制分散在各地的其余四成规模 。哪怕防线再向前推移70公里 , 也不担心在物资供给方面掉链子 。
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从镐京到西安的历代城市位置和面积变化
然而 , 经过南北朝战乱和隋唐的终极开发 , 关中的田园牧歌还是走到了尽头 。随着土地的持续退化和编户齐民制度的深入 , 当地物产也是越来越趋于贫瘠 。海量的皇亲国戚、官宦人口和胡商番客 , 都以最大密度云集在关中一点 。为了他们的各种所需 , 长安城外还有大批的城市打工仔、乡村农民和近卫军部队 。以至于倾关中全力 , 都不足以供养庞大人口 。朝廷不得不花费巨大人力开凿运河 , 将江淮的财赋转运到西北 。每年还要为此付出巨额的维护成本 。