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100多年前的一场伟大的求生奇迹|100多年前的一场伟大的求生奇迹

什么样的事迹才能被称为最伟大的失败 。
从18世纪初开始,探险家们纷纷南下去寻找和探索传说中的南方大陆 。一旦成功可以荣耀加身,一旦失败就会曝尸荒野 。其中有很多探险家都倒在了前往南极大陆的途中 。而在这些“失败者”当中,有一个人非常值得铭记 。

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沙克尔顿出生于这个英雄辈出的年代 。他从小的偶像就是那些发现和征服新大陆的英雄们 。沙克尔顿在16岁的时候开始上船学习 。24岁就获得了船长认证 。有了认证之后,他可以指挥全英国的任何商船 。年轻有为的沙克尔顿本可以继续选择跑商船,但内心的小火苗一直在督促他往南走,再往南走 。在28岁那年,他终于踏上了征服南极大陆的船只 。在1902年底,沙克尔顿开始从南极大陆边缘向南极点进发 。可中途他患上了严重的雪盲症和坏血病,所以第一次探险以失败而告终 。

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6年之后,他再一次率队向南极点进发 。经过两个多月的艰难行走,他最终是把英国国旗插在了南纬88度23分,此地距南极点仅仅只有180公里 。虽然沙克尔顿没有达到南极点,但他已经打破了人类最接近南极点的记录 。当他回到英国之后,爱德华七世国王亲自接见了他 。他不仅收获了鲜花和掌声,英国民众还将其奉为国家英雄 。
但这份荣耀也仅仅维持了一年半,因为挪威人罗尔德已经成功到达了南极点 。人们把之前的赞美之词立刻转移到了罗尔德身上 。大家似乎已经忘记了沙克尔顿的存在 。此时摆在他面前有两条路可以选择,第一条路承认现状被人们遗忘 。第二条路冒着生命危险继续挑战 。如果是你你会怎么选择呢?当时沙克尔顿毫不犹豫地选择了第二条路 。这一次,他不仅要到达南极点,他还要成为横穿南极大陆的第一人 。
在40岁那年,沙克尔顿花重金买下了一艘商船 。他将其命名为坚忍号 。随后他在报纸上广发英雄帖 。他说道:“是男人就来砍我…是男人就要来一场冒险 。你们会经历严寒、黑暗和无法预测的危险 。但只要能安全返回,你们就能获得无上的荣耀和认可!”永远不要低估“英雄”对于一个男人的吸引力 。所以这则帖文一呼千应 。总共有5000人愿意同他征服南极 。

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最终,沙克尔顿从5000人当中挑选了55名船员 。包括他自己在内的56个人被分成了两队,每队28个人 。沙克尔顿是主力探险队,他们会从南极的一端向南极点发起挑战 。而另一只小队负责在南极大陆的另一端设置补给站 。这些补给站可以帮助主力探险队完成横穿南极的壮举 。在1914年11月5日,沙克尔顿率队来到了南美洲的南乔治亚岛 。南乔治亚岛是探险队前往南极的最后一个停靠点 。他们原本的计划是等待天气转暖择吉日出发,但当时的天气一直都不是很好 。南极的夏天又短的可怜 。探险队在南乔治亚岛停留了一个月后,他们觉得不能再等了 。于是探险队在12月5日扬帆起航 。
一开始的航行很顺利 。大家吃着火锅唱着歌,撩着猫逗着狗,高高兴兴地向南极大陆进发 。队伍里有一名摄影师,这名摄影师也记录下了探险的全过程 。在出发两天后,探险队遇上浮冰,航行速度开始减慢 。这一点在意料之中,所以问题不大 。在接下来的两个月里,探险队每天只能前进50公里 。随着他们越来越靠近南极大陆,极端天气出现的频率也越来越高 。

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当探险队距离目的地只有320公里的时候,一场持续了6天的大风天气把浮冰牢牢地冻在了一起 。坚忍号无法进行任何移动,船员们只能等待,等待着一阵暖流的到来 。此时正值南半球夏季的末尾,天气瞬息万变 。当浮冰出现裂缝的时候,探险队赶紧向前走了两步 。当浮冰被冻起来的时候,探险队就继续等待 。他们用了一个月的时间,又向目的地推进了200多公里 。当他们距离目的地只有97公里的时候,时间已经来到了2月底,南半球的夏天即将结束 。接下来他们要面对的是无尽的风暴、极端的低温和漫长的黑夜 。
坚忍号是一艘木船,它不具备很强的破冰能力 。由于周围的浮冰越来越多,坚忍号几乎丧失了航行能力 。探险队原本的计划是要在夏天结束之前登上南极大陆 。但很显然,他们的计划目前看起来是失败了 。面对眼前的困境,船员们并没有退缩 。有些船员建议,他们可以在浮冰上行走97公里并登上南极大陆 。但沙克尔顿觉得这项计划风险太高,万一浮冰破裂,那必死无疑 。